75 лет саратовскому хоккею

Сегодня мы даем старт новой рубрике в нашем информационном пространстве — «Хоккей давно минувших дней». В ней мы будем листать страницы истории саратовского хоккея с самого его возникновения в нашем городе. Идея рубрики возникла неспроста, так как даже самые матерые историки не сумели определить точную дату рождения саратовского хоккея — 1946 или 1947 год. На наш взгляд, ближе всех к истине подобрался несравненный Станислав Гридасов , который в своей книге «Кристальные люди» описывает полноценное расследование этого вопроса. Далее — отрывок из этой книги.

Когда праздновать день рождения саратовского хоккея?
В большинстве справочников годом рождения хоккея с шайбой в Саратове указан 1946-й. Перед сезоном-2016/17 «Кристалл» даже запланировал праздничные мероприятия и изготовил в честь 70-летнего юбилея команды специальную эмблему.

Что явилось основанием для выбора этой даты?
То самое — одно-единственное — интервью Анатолия Александровича Максимова, где он говорил (выделение мое): «Хоккей в Саратове МОЖНО СЧИТАТЬ ровесником советского хоккея. В конце 1946-го стали появляться сообщения о новой игре. Тогда и предложили ребятам заняться хоккеем с шайбой. Зимой-1946/47 мы и начали проводить ПЕРВЫЕ ТРЕНИРОВКИ». Никаких иных свидетельств или документов, подтверждающих слова Максимова, до сих пор не обнаружено.

Можно ли доверять словам Максимова?
И да и нет. В воспоминаниях и более молодых ветеранов часто можно встретить смещение дат, даже если речь идет о недавнем прошлом, а 70-летний Максимов рассказывал о событиях 40-лет- ней давности. В некоторых местах он серьезно ошибался — например, рассказывая об устройстве чемпионата РСФСР («Несколько лет играли в зональном турнире с участием 12-13 команд. Среди соперников — коллективы Пензы Тамбова, Сызрани, Куйбышева, Сталинграда, других городов. Обычно саратовцы входили в первую тройку»; документально подтвержденные таблицы дают нам иную информацию — в «нашем» зональном турнире тех лет принимали участие только три команды). В других случаях наверняка мог быть абсолютно точен.

Что может считаться достоверным свидетельством даты появления хоккея в Саратове?
Свидетельства очевидцев могут считаться достоверными только в сопоставлении с официальными документами. В нашем случае таких нет. В течение сезона-1946/47 саратовская газета «Коммунист» ни в одной публикации не упоминает «канадский хоккей». В официальных документах Центрального совета ДСО «Большевик» того же периода, хранящихся в Государственном архиве Российской Федерации (пленумы,заседания, постановления, паспорта спортивных объектов, отчеты региональных организаций и т.д.), встречается только «хоккей». «Канадский хоккей» впервые появляется только в октябре 1947 года.

Возможно ли, что под «хоккеем» тогда понимался именно канадский хоккей с шайбой, а не хоккей с мячом?
Это исключено. В хоккей с мячом в России начали играть в 1898 году, и к появлению в СССР своего дальнего заокеанского родственника он насчитывал уже почти полвека. Во всех документах и в прессе тех лет четко, без исключений, разграничивали «хоккей» (с мячом) и «канадский хоккей» (с шайбой), или, как тогда еще писали, «шинни». При этом спортсмены назывались одинаково — «хоккеисты».
Например, 1 февраля 1948 года газета «Коммунист» писала:
«Саратовская команда хоккеистов спортивного общества «Большевик» встретилась в Куйбышеве с хоккеистами города Горького. В соревнованиях по канадскому хоккею саратовцы вышли победителями. Счет 2:1.
В Воронеже команда саратовских динамовцев выиграла у хозяев поля встречу по хоккею».
Или 10 марта 1948 года, когда в финале Кубка Саратова «Динамо» победило «Локомотив» со счетом 3:1: «Саратовские хоккеисты закончили розыгрыш городского кубка приза по русскому хоккею».

Когда хоккей с шайбой стали называть просто хоккеем, а хоккей — русским хоккеем или хоккеем с мячом?
В январе 1948 года член Политбюро и секретарь ЦК ВКП(б) Андрей Александрович Жданов впервые в своей речи заклеймил «безродных космополитов». В 1948-м развернулась масштабная кампания против космополитизма и «преклонения перед Западом» во всех областях советской жизни. Так, в генетике преследовали «буржуазную науку» вейсманизм-морганизм, в истории — «норманнскую теорию» происхождения варягов.
Это вызвало волну переименований. Кафе «Норд» на Невском проспекте Ленинграда стало «Севером», «французская булка» — «городской». В новых политических реалиях хоккей просто не мог остаться «канадским».
К сезону-1948/49 вся пресса и весь документооборот согласованно изменили название двух видов спорта. К примеру, «Советский спорт» в передовице «Поднять класс советского хоккея!» писал о скором начале двух соревнований: «Состоятся матчи 3-го чемпионата по хоккею, откроется сезон по русскому хоккею в столице и в других городах».

Хорошо. Мы достоверно знаем, что «Большевик» принял участие в первом чемпионате РСФСР в сезоне-1947/48. Однако возможно ли, что годом ранее прошли городские соревнования по хоккею с шайбой?
В советском детстве мы говорили: «Без бумажки ты какашка, а с бумажкой — человек». СССР был невероятно зарегламентированной страной, где каждый шаг фиксировался в документах, попадал в отчетность. Для проведения любых соревнований (хотя бы на городском уровне) требовалось письменное решение соответствующих организаций. Стадион должен был пройти инспекцию. Штатные расписания команд, даже региональных, утверждались в Москве в центральных советах обществ. Для выделения финансовых средств (пусть небольших, на изготовление грамот и кубков) тем более требовались официальные бумаги. Государственные архивы насчитывают сотни миллионов подобных «единиц хранения».
Ни один документ, который мог бы подтвердить существование хоккея с шайбой в Саратове зимой с 1946 года на 1947-й, повторю, ди сих пор не найден.
Да и газета «Коммунист» не обошла бы вниманием появление в городе новомодного вида спорта.
Но Максимов и не говорил в своем интервью о соревнованиях, он вспоминал о «первых тренировках» той зимой. Могли ли они проходить на регулярной основе? Сомнительно. Для проведения регулярных тренировок по новому виду спорта как минимум нужно было:
а) смастерить инвентарь. Ни клюшки, ни шайбы, ни форму в Саратов 1946 года еще не завезли (смотрите выше о трудностях с получением спортинвентаря);
б) приготовить площадку. Еcли борта можно было взять из «русского хоккея», то на полное обустройство стадиона (ворота, разметку поля) требовались люди, трудозатраты и деньги (и это в нищей, разоренной войной стране!) и, значит, опять-таки официальное разрешение от своего спортивного общества;
в) найти свободное время, которого у спортсменов тех лет было не так много. Они учились или работали, уже тренировались и участвовали в соревнованиях по хоккею с мячом или по конькобежному спорту, и для того, чтобы начать регулярные занятия еще одним видом спорта, нужен был очень веский повод. А зимой 1946 года никто не знал, приживется ли канадский хоккей в стране, будут ли организованы и будущем российские и местные соревнования.
Скорее всего, Максимов просто рассказал товарищам о новом хоккее, объяснил правила, показал им странную клюшку и еще более чудную вратарскую маску. Возможно, он даже продемонстрировал им несколько приемов из «Канадского хоккея».

Может ли гипотетическая тренировка считаться официальной датой рождения?
В феврале 1932 года сборная Москвы провела товарищеские матчи по хоккею с шайбой против сборной рабочего германского союза «Фихте».
Зимой 1938 года московское «Динамо» начало проводить тренировки по канадскому хоккею.
17 февраля 1946 года в Москве состоялся первый показательный матч между «Динамо» и ЦДКА.
1 декабря 1946 года московские «Динамо» и «Спартак», готовясь
к первому чемпионату СССР, провели товарищеский матч.
Можно привести еще много подобных фактов, однако датой рождения советского хоккея официально считается 22 декабря 1946 года — день первых официальных матчей.
Решение о создании хоккея с шайбой в Саратове было принято 26 октября 1947 года. Предположительно 21-22 декабря начались тренировки. В январе 1948-го (об этом дальше) «Большевик» провел первый официальный матч.

К концу 1940-х годов в Саратове было уже 9 команд по хоккею с шайбой. Это число не идет в сравнение с количеством коллективов, игравших в хоккей с мячом, коих было 24. Создавались команды на базе обществ и учреждений, где культивировался русский хоккей. Узкой специализации спортсменов тогда не было. Не случайно одни и те же игроки зимой проводили матчи в двух зимних видах спорта, а летом отстаивали честь обществ на футбольных полях. Наряду с «Большевиком» в областном первенстве на первых порах были представлены команды «Спартак», «Локомотив», «Динамо». Однако только «Большевику» удалось впервые выйти на всероссийскую арену.
Случилось это событие в 1947 году. Руководитель ДСО «Большевик» Ю. Флегматов был в командировке в Москве и добился включения его команды в первенство РСФСР. В сезоне 1947/48 впервые формировался состав участников этого турнира. Решено было провести соревнования в трех зонах: центральной, поволжской и уральской. Разъездов не было, зональные турниры и финал проходили в одном городе. В том сезоне не повезло уральцам. В гости к «Динамо» (Молотов) никто не приехал, и они без борьбы вышли в финал. Центральный зона проводилась в Туле. Обыграв подольский «Спартак» и тульский «Зенит», а также сыграв вничью с хозяевами из «Динамо», в финал пробился воронежский «Спартак».
Поволжская зона игралась в Куйбышеве (ныне Самаре). Соперниками саратовского «Большевика» стали местный «Локомотив» и горьковский «Спартак». Первый официальный матч в истории саратовского хоккея состоялся 24 ЯНВАРЯ 1948 ГОДА. Наша команда в тот день ничего не смогла противопоставить «Локомотиву» — 1:9. Во втором матче «Большевик» в упорной борьбе одолел «Спартак» — 2:1, но так как в финальный турнир выходил только победитель, «Большевик» закончил выступления в сезоне, став вторым в поволжской зоне. Решающие игры прошли в Москве 15-17 февраля 1948-го года. Первым победителем первенства стал воронежский «Спартак». Обидчик «Большевика» «Локомотив» в итоге финишировал третьим.
Уже в следующем сезоне состав участников заметно расширился. Вместо 8 команд в первенстве участвовало девятнадцать, вместо 3 зональных турниров пришлось проводить пять. «Большевик» играл в 3 зоне вместе с куйбышевскими «Трудовыми резервами» и пензенским «Спартаком». Вновь на кону стола одна путевка в финал, и вновь ее обладателями стали хоккеисты Куйбышева. На сей раз команды проводили по две встречи между собой. «Большевик» дважды одолел «Спартак». Кстати, первая игра с пензенцами стала рекордной по числу голов саратовской команды на российской арене. Команда Ю. Флегматова впервые преодолела рубеж двух шайб, выиграв — 6:4. Зато «Трудовым» резервам» саратовцы уступили — 2:6, 2:3. В итоге второе место в зональном турнире.
В сезоне 1949/50 в первенстве РСФСР саратовцы выступали во 2 зоне, где были заявлены подольское и тульское «Динамо», пензенский «Спартак» и тамбовский «Большевик». Явными аутсайдерами выглядели тамбовчане, проигравшие все 8 встреч. Волжане одолели «Большевик» — 3:0, 12:3. Был в этом турнире и явный фаворит — подольское «Динамо», обыгравшее всех своих соперников. Наша команда поделила победы с пензенским «Спартаком», сыграла с тульским «Динамо» — 4:4, 3:9, финишировав третьей. Таково было знакомство саратовских хоккеистов с всероссийским уровнем, но нельзя не рассказать, что представлял из себя хоккей конца 1940-х годов. Предлагаем вашему вниманию воспоминания игрока «Большевика» Анатолия Максимова:
Первые игры проводили на стадионе «Большевика» на укороченной площадке с низкими бортами от русского хоккея. Для изготовления высоких бортов требовался пиломатериал, очень в то время дефицитный. За помощью я решил обратиться к председателю горисполкома В.А. Стоякову. Ведь исполком относился к ДСО «Большевик», который объединял спортсменов госучреждений. «Увлеклись, говорю, ребята новой игрой — канадским хоккеем, и просят вас помочь пиломатериалами». А тот в ответ — кулаком по столу: «Прекратите пропагандировать буржуазные виды спорта’» Тогда проводилась кампания против «преклонения, перед заграницей». И все это могло для меня плохо кончиться: и происхождение у меня не пролетарское, да еще и воспитание «заграничное». Однако все обошлось, и вопрос с досками мы утрясли.
Знали, что Стояков заядлый охотник, вот и подарили ему немецкое ружье. Их было в секции стрельбы несколько штук. Получили после репатриации. Поддержал нас перед начальником и председатель ДСО «Большевик» Ю.А. Флегматов. Показал: он недоверчивому главе горисполкома заметки о хоккее, и получили мы пять кубометров досок, сделали нормальные борта. Сами, конечно. Тогда спорт был основан на личном энтузиазме. Сами заливали каток, сами шили форму. И клюшки с шайбами хоккеисты изготавливали сами.
Шайбы сначала делали из каблуков, но они получались небольшого диаметра. Позднее стали ходить на полигон и снимать с ходовой части списанных танков резиновые детали. Из них и выпиливали резиновые диски. Клюшки также особым способом делали. Поначалу изготовляли их из ломовых дуг. Тогда рядом с Плац-парадом, где находился наш стадион, были конюшни Саратовского ипподрома. Вот мы и повадились воровать там дуги.
Из каждой дуги получались целых четыре клюшки. Но однажды моего напарника Гусарова поймал сторож. Как же он отходил Виктора, человека уже взрослого, вожжами! После того случая мы перешли на изготовление клюшек из дерева. Согнем, например, в лесу березку и привяжем ее в нужном положении. А через полгода спиливаем уже изогнутый ствол…

Следили за игрой всего двое судей. Один был в поле, а другой следил за игровым и штрафным временем. Углы на площадке были прямыми. Туда старались набить побольше снега. На поле была лишь одна центральная линия. Тяжелее всего приходилось вратарям. Играли они в телогрейках, но это мало помогало. Когда парень после игры раздевался, то тело было покрыто синяками. Одно время вратарям запрещалось надевать защитные маски. Для штрафников ставили у борта лавку или стулья. За прижатие к борту — удаление. Штрафы, правда, были дифференцированными.
За игры хоккеистам не платили. Даже выезжали в другие города нередко за свои деньги. В день матча уходил с работы после 15 часов. Некоторых хоккеистов вовсе не отпускали, и приходилось обращаться за помощью в разные инстанции. Одно время была такая традиция. К концу игры наш представитель покупал горячие пирожки. Каждый игрок получал за счет общества четыре пирожка и бутылку лимонада. В последние годы своих выступлений (1950-е) я видел, как игра постепенно теряет любительский характер. Наши хоккеисты ворчали: «Вон в «Динамо» деньги платят, а нам нет». Начали им выдавать талоны на питание в день игры.
Для Максимова и «Большевика» славная история побед на областном уровне и выступление на всероссийской арене длилось недолго. В 1951 году флагмана саратовского хоккея с шайбой переименовали в «Искру». За чемпионов и обладателей кубка Саратова в начале 1950-х играли Борисов, Гаврилин, Гусаров, Котельников, Осташев, Пионтковский, Тимофеев, Филин, Шишкин. На базе «Искры» в 1951-м была организована сборная Саратова, которая в зональных соревнованиях первенства РСФСР стала второй, уступив воронежскому «Динамо». Создав заметный вклад в становление саратовского хоккея, «Искра» затем покинула позиции лидера.
Главным конкурентом «Большевика» и «Искры» конца 1940-х — начала 1950-х годов было саратовское «Динамо». В этой команде играли совмещавшие выступления за футбольный коллектив Агафонов, Байков, Бузин, Грицко, Дьяков, Могуев. «Динамо» на всероссийский уровень выйти не смогло, но его ведущие хоккеисты привлекались к играм «Большевика» и «Искры» в первенстве РСФСР. Эта команда была расформирована в 1954 году.
Лучшей командой середины 1950-х годов была дружина саратовского госуниверситета. Ее создателем был Борис Владимирович Коробов, который поделился своими воспоминаниями:
— С 1951-го я играл в русский и канадский хоккей в юношеской команде «Спартак», а затем перешел на СЭПО. В ту пору учился в университете. На 3-м курсе, осенью 1953-го, меня вызывают в ректорат и поручают создать свою университетскую команду по хоккею с шайбой. Согласился я не сразу, но в конце концов сдался и позднее стал своеобразным играющим тренером СГУ. Мне даже доплачивали к стипендии.
В команду входили 8-10 студентов. На междугородние соревнования мы усиливали команду ребятами из сельхозинститута. Автодорожники были гордыми, и от нашего приглашения отказывались. Первым соревнованием стал блиц-турнир в ноябре 1953-го года. Помнится, не могли найти вратаря. Наконец, уговорили встать в ворота крупного парня, пообещав надеть на него две телогрейки, а на лицо фехтовальную маску. Тогда научились сильным броскам. Щелчков не было, но кистевым броском на спор пробивали на тренировке даже трехслойную фанеру. В одной из игр шайба попала нашему вратарю в корпус, и после этого уже никакие уговоры не помогли.
Было в команде два чеха. Один — Сикора заявил, что играл за команду- участницу чемпионата из Ческе-Будеевице. Коньки подыскивали чуть ли не год, а когда увидели в деле, то выяснилось, что наши большие надежды на этого рослого парня оказались напрасными. А другой чех — Холупка — очень даже прилично играл в воротах. В те годы клюшки уже можно было купить в магазинах. Перчатки использовались серийного производства, шлемы — велосипедные, щитки — футбольные, а наколенники и подлокотники шили сами.
В 1954-м перед соревнованиями на первенство центрального совета «Наука» команду решили приодеть в настоящую хоккейную амуницию. Она вызвала у нас недоумение: уж больно стесняла движения. Из всего комплекта формы мы взяли с собой в Минск лишь хоккейные трусы. В результате нас там едва допустили до соревнований. Проиграли все встречи, несколько с двузначным счетом. Мы не были приучены к контактной игре и силовым единоборствам, с которыми пришлось столкнуться на турнире в Минске.
По возвращению надели хоккейную форму. Она подавила в нас боязнь получить ушибы, позволила чувствовать себя раскованнее. И самое главное — наши защитники научились встречать соперника «на корпус». Как итог — в 1954-м году мы стали чемпионами города. Затем еще дважды повторяли этот успех. В команде СГУ тогда играли Бутусов, Голубкин, Горловой, Коробов, Михайлин, Никуличев, Орлов, Песков, Сикора, Толстотеев, Фирсов, Шкинев. Так использование новой экипировки поспособствовало победам университетской команды на областном чемпионате. Однако, их конкуренты смогли быстро среагировать на технические новшества и пришла пора двух гигантов — «Крыльев Советов» и «Авангарда».
В середине 1950-х годов в областном первенстве помимо «Крыльев Советов», «Авангарда» и коллектива СГУ играли ледовые дружины «Трудовых резервов», «Темпа», «Буревестника», «Нефтяника», экономического и автодорожного институтов. Каждый коллектив выставлял по две команды: мужскую и юношескую. В состав команд тогда входило по 9-10 игроков.
«Авангард» базировался на заводе «Корпус» и играл на стадионе недалеко от аэропорта. Тренировал команду П.В.Осташев, выступавший за «Искру», а затем работавший с командами «Спартака» и СЭПО. За «Авангард» в 1950-х играли Борисов, Головацкий, Попков, братья Яценко. Несмотря на жесткое противостояние, чаще побеждали «Крылья Советов», а значит, именно они получали право выступать в первенстве РСФСР. «Авангард» 1950-х выполнял роль «Динамо» конца 1940-х, поставляя для «Крыльев» ведущих игроков на всероссийские соревнования.
«Крылья Советов» базировались на электроагрегатном заводе (СЭПО). Эта команда из Ленинского района по праву считалась лучшей в Саратове в конце 1950-х годов. В ее составе играли И. Аверин, В.Андриянов, В.Елин, В. Захаров, В.Осипов, О.Пименов, Н.Погодин, Ю.Половников, В.Шалунов. «Крылья» перехватили титул чемпионов у команды СГУ и с сезона 1955/56 годов стали представлять Саратов на всероссийской арене.

Дебют «Крыльев Советов» в первенстве РСФСР был обескураживающим. Во второй зоне, где выступали саратовцы, играли свердловский и чкаловский ОДО, челябинский, серовский и Каменск-Уральский «Металлурги», а также куйбышевский «Зенит». Игры было решено провести в Куйбышеве. «Крылья Советов», сыграв за 5 дней 6 матчей, потерпела 6 поражений. Итогом вояжа стало последнее седьмое место. Выиграли зону хоккеисты Свердловска.
В новом сезоне саратовская команда попала в центральную зону. Турнир, проходивший в Воронеже, получился представительным. Среди соперников нашей команды были коллективы из Карелии, Воронежа и области, Скопина, Пензы, Тулы, Калинина и Сталинграда. На сей раз саратовцы выступили очень достойно, заняв 4 место, опередив в том числе соседей по региону — команды Пензы и Сталинграда.
Прогресс продолжился. В сезоне 1957/58 годов саратовские «Крылья Советов» достигли наивысшего результата. Волжане впервые выиграли поволжскую зону, опередив команды из Куйбышева, Сызрани, Казани, Ульяновска и Пензы. Финальный турнир состоялся 8-16 февраля 1958 года в Ульяновске. В нем сыграли восемь победителей предварительного раунда. «Крылья Советов» оставил позади себя соперников из Петрозаводска, Благовещенска, Коркино, Смоленска и Подмосковья. В борьбе за победу саратовцы сыграли вничью с новосибирской «Энергией» — 4:4, но уступили челябинскому ЧТПЗ — 4:6. Уральцы стали победителями первенства РСФСР, сибиряки стали серебряными призерами, а волжане — бронзовыми.
Третье место в составе «Крыльев Советов» завоевали вратарь В.Куренной, защитники О.Пименов, Н.Погодин и В.Шалунов, нападающие Г.Голубкин, Ю.Кураев, Ю.Марахов, А.Семенов и Ю.Стрелков. «Бронзовый» успех волжан позволил включить команду в класс «Б» союзного чемпионата, что тогда было несомненным успехом.
В этом же году в Горьком саратовцы участвовали в финальном турнире Центрального совета спортобщества «Труд», где сыграли с хозяевами из «Торпедо», московскими «Крыльями Советов», воскресенским «Химиком», ленинградским ЛИИЖТ. Примечательно, что после этого турнира в ЛИИЖТ пригласили Г.Голубкина и Ю.Стрелкова. Затем наши хоккеисты пробовали силы в столичных «Крыльях Советов», но там не закрепились.
Новой вехой в истории саратовского хоккея стал дебют саратовской команды в классе «Б» в сезоне 1958/59 годов. «Крылья Советов» были переименованы в «Труд». Команду возглавил приехавший из московского «Локомотива» Ю.Н.Николаев. Состав пополнили несколько столичных хоккеистов. Вместе с В.Куренным, Г.Голубкиным, Ю.Кураевым и А.Семеновым в «Труде» играли вратарь В.Николаев, защитники В.Аньшин, А.Гаврилин, В.Селиверстов и Л.Чуднов, форварды О.Баженов, Д.Борисов и А.Кафтан.
Саратовский «Труд» попал в пятую зону, где играли «Динамо» (Горький), «Динамо» (Воронеж), «Искра» (Пенза), «Труд» (Владимир), «Искра» (Казань), «Торпедо» (Ульяновск) и «Труд» (Иваново). С каждым соперником саратовцы должны провести по четыре встречи. Однако, в двух случаях регламент выполнить не удалось. По два матча с аутсайдером из Иваново и с лидером из Горького не состоялись.
Команда Ю.Н.Николаева была крепким середняком турнира, но играла не очень стабильно. Так «Труд» поделил победы с третьей командой — пензенской «Искрой» — 4:3, 7:2, 2:3, 2:7. Была у саратовцев победа над второй командой — воронежским «Динамо» — 7:5. Напротив, саратовцы проигрывали аутсайдерам — казанской «Искре» — 0:2, 2:4, ульяновскому «Торпедо» — 2:5. Итогом его выступления стало пятое место при 14 победах и 12 поражениях (в зачет не пошли лишь две несыгранные встречи). Ничьих не было, но это был не единичный случай. В те годы команды играли бескомпромиссно.
В чемпионате 1959/60 годов саратовский «Труд» выступал уже в третьей зоне класса «Б», где взяли старт сразу десять команд. Среди новых знакомых появились «Труд» из Раменского, «Труд» из Тушино, «Красное знамя» из Рязани, «Металлург» из Электростали и ленинградский СКИФ. В Казани и Пензе команды сменили названия на СК имени Урицкого и «Труд». Саратовские хоккеисты, набрав в 36 встречах 22 очка, финишировали восьмыми, опередив воронежское «Динамо» и ленинградцев. Победитель зоны — горьковское «Динамо» — стало вице-чемпионом класса «Б».
В 1960-м году команду передали «Авангарду», который смог выйти на передовые позиции в саратовском хоккее. Этой команде в 1960-х годах будет суждено поднять планку достижений на новую высоту.

В сезоне 1960/61 годов в массе «Б» в последний раз выступал саратовский «Труд». Сыграла наша команда, как и год назад, не лучшим образом. В третьей зоне соперниками саратовцев были СКВО (Куйбышев), «Дизелист» (Пенза), «Автомобилист» (Ульяновск), «Труд» (Раменское), «Динамо» (Горький), СК имени Гастелло (Уфа) и «Труд» (Щелково). Удались игры с «Дизелистом», хотя пензенская команда до последнего боролась за победу в турнире, финишировав в итоге второй. «Труд» поделил очки с соседями — 3:7, 2:1, 4:5, 6:2. С другими фаворитами и середняками саратовцы сыграли слабее, обойдя в общем зачете только одноклубников из Щелково. Восьмое место среди десяти команд в сезоне-1959/60, седьмая позиция из восьми участников через год. Нужно было что-то менять.
В новый чемпионат саратовцы вошли с новым названием. Команду взял под свою опеку «Авангард». Кто бы мог подумать в середине 1950-х, что «Крылья Советов» («Труд») в начале 1960-х получат имя своего непримиримого соперника «Авангарда». Зато результаты той команды пошли в гору. В значительной степени этому поспособствовали изменения в команде.
В 1961-м году из московского «Динамо» в «Авангард» пришел защитник Р.Черенков, мастер спорта. На выбор Саратова тогда повлияли семейные обстоятельства: в наш город после окончания вуза распределили невесту. Однако, Роберт Дмитриевич приехал надолго, вскоре став тренером «Авангарда». В течение 16 сезонов, с перерывами, Черенков тренировал ведущие саратовские команды, внеся заметный вклад в развитие хоккея.
В 1962-м году тренер «Авангарда» А.С.Гаврилин пригласил в команду еще одного москвича. 18-летний Б.Михайлов делал первые шаги в своей славной карьере на Саратовщине. Б.Михайлова сразу поставили в тройку опытных мастеров — Ю.Стрелкова и А.Кафтана. Он тогда играл центрального нападающего. Как говорят его партнеры, выделялся Б.Михайлов юным возрастом и старанием на тренировках. Скромный парень жил в гостинице «Спорт», что располагалась под трибуной хоккейной площадки.
В начале 1960-х за «Авангард», кроме Б.Михайлова, А.Кафтана и Ю.Стрелкова, играл В.Аньшин, Г.Голубкин, Ю.Кураев, Ю.Марахов, В.Николаев. Наставниками «Авангарда» были А.С.Гаврилин и Р.Д.Черенков, которому с середины 1960-х годов помогал завершивший играть Ю.Стрелков.
В чемпионате 1961/62 годов саратовцы установили достижение в классе «Б». Впервые в зональном турнире наша команда финишировала на 3 месте. Следует учесть и тот факт, что в 4 группе, где играл «Авангард», было девять команд. Хорошо, что одним серьезным соперником стало меньше. Куйбышевские «армейцы» выиграли в прошлом сезоне класс «Б» и выступали в компании сильнейших. Зато к старым знакомым добавились «Труды» из Подольска, Калининграда и Загорска, а также «Красное знамя» из Рязани. Саратовский «Авангард» 6 команд обошел, уступив только пензенскому «Дизелисту» и «Труду» из Раменского.
Призовое место в столь представительном турнире позволило «Авангарду» сыграть в решающих матчах. Финал прошел в Казани 7-20 февраля 1962 года. Саратовцы уступили хозяевам — СК имени Урицкого, новосибирскому «Химику», пензенскому «Дизелисту», челябинским «Металлургу» и «Буревестнику», серовскому «Металлургу», «Труду» из Раменского и «Труду» из Ангарска. Итоговое девятое место немного огорчило хоккеистов, но для саратовского клуба это был первый опыт таких серьезных соревнований. Здесь шла борьба за одну путевку в элиту.
Учитывая, что в едином классе «А» тогда было 20 команд, это девятое место «Авангарда» означало, что саратовцы стали 29-м клубом страны по итогам сезона-1961/62. В 1962-м году «Авангарду» удалось выиграть первенство РСФСР. Финальный турнир проходил, начиная с 10 марта, в Златоусте. Основными соперниками саратовцев были новосибирский «Чкаловец», казанский «Металлист» и воронежский «Труд». «Авангард» оставил всех своих конкурентов не у дел.
В следующем сезоне саратовцев отправили в подгруппу с уральскими коллективами. «Авангард» не без успеха поиграл с челябинским «Буревестником», уфимским «Салаватом Юлаевым», оренбургским «Трудом», орским «Южным Уралом» и с «Машиностроителем» из Златоуста. Среди соперников по региону остались только два «Труда» из Куйбышева и Ульяновска. Саратовский «Авангард» занял 4 место. В 28 играх волжане одержали 15 побед при 2 ничьих и 11 поражениях, набрав 32 очка. Наши земляки на 8 очков опередили куйбышевский «Труд» и лишь балл в борьбе за призовое 3 место уступили «Труду» из Оренбурга. Вне конкуренции оказались челябинцы.
Последним сезоном, который «Авангард» провел в классе «Б» стал чемпионат-1963/64. Саратовцев вернули в четвертую зону, где выступали коллективы преимущественно нашего региона. «Авангард» сумел обойти «Текстильщик» из Павловского Посада, «Труд» из Ульяновска, «Маяк» из Куйбышева, вторую пензенскую команду («Дизелист» тогда дебютировал в элите) и электростальский «Металлург». Это позволило саратовцам вернуться в тройку лидеров, ведь впереди остались только казанский «Металлист» и подольский «Труд».
Третье десятилетие в саратовском хоккее стало переломным для команды мастеров. Волжане, являясь середняками класса «Б», получили право повысить свой уровень. Это решение было обусловлено реформой элитного дивизиона и казалось мерой искусственной, но для саратовского хоккея оно стало тем толчком, на волне которого ведущая команда области сумела достичь самых серьезных результатов в советской истории.
Итак, в 1964 году Федерация хоккея СССР значительно расширила рамки класса «А», куда попали сразу десять клубов. Среди них минский «Вымпел», новосибирский СКА, нижнетагильский «Спутник», ангарский «Ермак», «Торпедо» из Усть-Каменогорска, «Химик» из Рязани, «Буревестник» из Челябинска, «Строитель» из Оренбурга, СК имени Юлаева из Уфы и наш «Авангард». В сезоне 1964/65 годов саратовцы попали во вторую группу второй подгруппы. Из первой группы в нее попали худшие команды по итогам прошлого сезона — «Электросталь», СК имени Урицкого (Казань), «Динамо» (Киев), СКА (Куйбышев), «Даугава» (Рига), «Спартак» (Ленинград) и «Дизелист» (Пенза).
«Авангард» в этой компании находился в меньшинстве. Класс «Б» в новом турнире, кроме саратовцев, представляли только рязанский «Химик», калининский СКА и минский «Вымпел». Играть волжанам пришлось, по сути, с бывшими триумфаторами класса «Б». Дебютный сезон для «Авангарда» складывался непросто. В сорока встречах саратовцы одержали меньше всех побед — 6, но заняли предпоследнее место, сумев обойти «Вымпел». Этот чемпионат примечателен для «Авангарда» тем, что лучшим снайпером с большим отрывом стал Борис Михайлов (23 шайбы), которого после завершения сезона забрали в столичный «Локомотив». Еще один немаловажный факт — переименование команды. В новом сезоне в классе «А» Саратов представляла «Энергия».

Цвета «Энергии» во второй половине 1960-х годов защищали А.Абрамов, Н.Антохин, В.Беляев, М.Бескашнов, А.Богданов, Е.Бурнаев, Ю.Быстров, В.Верижников, В.Викторов, А.Дорженюк, И.Иванов, В.Ивашин, В.Илышев, А.Кафтан, Э.Клавиныш, В.Козырев, А.Корчагин, В.Лоханин, А.Малахов, Н.Милехин, А.Михеев, К.Никифоров, Б.Ноздрин, В.Опарин, В.Пестенин, О.Савельев, В.Садомов, братья Ал-й и Ал-р Сафроновы, В.Седенин, В.Терещенко, В.Шевелев. Тренировал команду Р.Д.Черенков. Одним из лидеров саратовской «Энергии» 1960-х был Ал-р Сафронов, четыре сезона являвшийся лучшим снайпером команды. Предлагаем вашему вниманию его рассказ о выступлениях за «Энергию».
— Играть в хоккей начал в Москве в группе подготовки ЦСКА вместе с Валерием Харламовым. Столицу покинул в 1965-м году. Юношеский состав «армейцев» тогда стал победителем первенства страны, и меня Роберт Черенков пригласил в свою команду. «Хоть откормишься у нас», — пошутил он, намекая на мое щуплое телосложение. Кстати, еще до моего приезда сезон за «Авангард» отыграл брат Алексей.
В то время саратовская команда состояла в основном из приезжих игроков. Это и не было странным, ведь хоккейная школа в городе появилась пять лет спустя. Местные игроки пробовались в команде, но лишь Виктору Садомову удалось в ней закрепиться. Костяк «Энергии» составляли хоккеисты Москвы и Подмосковья.
В сезоне 1967/68 «Энергия» дебютировала в кубке СССР. Первый блин вышел комом — саратовцы уступили в Ленинграде «Динамо» — 2:3. В следующем розыгрыше Кубка волжская дружина в 1/16 финала встретила серьезное сопротивление от воскресенского «Химика», уступив более опытному конкуренту — 5:7. Первая победа в этом престижном турнире была зафиксирована в 11-м розыгрыше кубка 1968/69 годах, когда «Энергия» одолела челябинский «Буревестник» — 5:3, но затем не смогла пройти ангарский «Ермак». Наконец, в заключительном розыгрыше кубка СССР в 1960-х также неудачно дебютировал саратовский «Кристалл», уступив в 1/16 финала новокузнецкому «Металлургу» — 3:6. Но вернемся к чемпионатам.
Сезон-1967/68 важен для саратовского хоккея, как очередной шаг вперед. По его итогам наши хоккеисты побили достижение 1962 года, когда стали 29-й командой страны. Теперь был взят новый уровень — 7 место во второй подгруппе и 19-я позиция в Советском Союзе. В дальнейшем саратовские команды «Энергия» и «Кристалл» продолжали прогрессировать вплоть до выхода в высшую лигу. В чемпионате 1968/69 годов наши земляки стали 15- ми, а через сезон — 14-ми. Это с учетом великих московских ЦСКА, «Динамо», «Спартака» и других лидеров.
В чемпионате-1967/68 отлично проявил себя братский дуэт в составе Ал-ра и Ал-я Сафроновых. Они на двоих забросили: за турнир 45 шайб. «Энергии» удалось оставить позади себя пермский «Молот», казанский СК имени Урицкого, новосибирских «армейцев», ленинградское и рижское «Динамо». Путевку в элиту получил мощный челябинский «Трактор». Впервые на этом уровне саратовцы выиграли и проиграли одинаковое количество матчей — по 21.
Следующий сезон запомнился сумасшедшим календарным графиком. Командам вместо 44 игр пришлось провести 68. Причина кроется в изменении формулы соревнований. Коллективам пришлось сыграть не только с 11 соперниками, как обычно, но и с шестью неудачниками элитной лиги. «Энергия» дополнительно скрестила клюшки с московским «Локомотивом», ленинградским СКА, с горьковским «Торпедо», челябинским «Трактором», новосибирской «Сибирью» и киевским «Динамо». Среди своих прежних знакомый; «Энергия» финишировала на призовом третьем месте, а с учетом объединительного турнира оказалось девятой.
В чемпионате-1969/70 саратовская команда впервые на равных билась за путевку в лигу сильнейших. Произошло два знаковых события: в Саратове был построен ледовый дворец, а «Энергию» переименовали в «Кристалл».
Это тот «Кристалл», который мы знаем по сегодняшний день. С 1969 года название у ведущей дружины Саратова больше не менялось, как и прописка — Ледовый дворец на Чернышевской улице. Команду тогда прикрепили к заводу «Тантал». «Кристалл» не был первой командой, у которой появилась своя крытая площадка, но значимость дворца нельзя было переоценить. Ажиотаж к хоккею, и так не маленький, возрос до невиданных масштабов.
Вот что писали об открытии Ледового современники: «…И вот мечта сбылась. Саратовские хоккеисты и любители этой увлекательной игры мужественных и отважных получили, наконец, свой дом. И какой дом! Ледовый дворец. Это здание из стекла и бетона отлично вписалось в стройный ансамбль сооружений, окружающих Саратовский Дворец спорта. Можно не сомневаться, что скоро оно станет одним из любимых мест отдыха горожан. Саратовцы по праву гордятся своим крытым катком. Многие из них по призыву общественного штаба стройки принимали самое непосредственное участие в его сооружении, приходили на массовые субботники и воскресники, боролись за успешное выполнение заказов строителей… Ледяной дворец построен. Пожелаем от души, чтобы он стал местом теснейшего содружества тренеров, хоккеистов, судей и, конечно, зрителей, местом культурной игры и культурного отдыха!»
«Мы наметили на этот сезон и программу-минимум, и программу- максимум, — делился тогда планами наставник «Кристалла» Р.Д.Черенков. — И та, и другая имеют своей конечной целью завоевать первое место в группе и обеспечить в дальнейшем переход в высшую лигу. Мы намерены сделать все от нас зависящее, чтобы играть на больших скоростях, применять активные силовые приемы на всем поле, добиваться красивого завершения атак и, конечно, максимального количества побед». «Кристалл» в сезоне-1969/70 одержал 25 побед, став второй командой второй подгруппы первой группы. Всего два очка саратовцев отделило от победителя турнира минского «Торпедо». В этом чемпионате у «Кристалла» была самая лучшая оборона в лиге, но с «автозаводцами» волжане не справились — 5:2, 0:2, 3:5, 0:4. Тем не менее, малые серебряные медали: турнира стали отличным достижением.
Пройдет всего четыре сезона, как Р.Д.Черенков и «Кристалл» сумеют сделать такой желанный шаг в элиту, но это будет в 1970-х годах.

В истории саратовского хоккея 1970-е годы стоят особняком. Это «золотая» пора наших клубов в чемпионатах СССР. «Кристалл» дважды выигрывал турнир в первой лиге и трижды занимал второе место. Саратовские хоккеисты дебютировали в группе сильнейших, а затем повторили свою встречу с лучшими клубами страны. Кроме того, была организована вторая команда — энгельсский «Химик», сумевший воспитать немало будущих мастеров для главной ледовой дружины области.
В 1970-м году «Кристалл» стал вторым в первой группе, всего 2 очка уступив минскому «Торпедо». Казалось бы обидно, но не так как минчанам. «Торпедовцы» бились за победу, добыли ее, но в высшую лигу их все равно не включили. Напротив, элитный турнир сократился сразу на 3 единицы. Московский «Локомотив» и свердловский «Автомобилист» составили компанию аутсайдеру — киевскому «Динамо». В 1 группе стало сразу 13 коллективов, и уровень конкуренции значительно вырос.
Вырос и спрос с саратовской ледовой дружины. «В область истории отошли те первые сезоны, когда перед командой ставилась задача только остаться в классе «А», — говорит наставник «Кристалла» Роберт Дмитриевич Черенков. «Прошло и то время, когда нас считали «середнячками» группы. Что же дальше? Не пора ли в высшую лигу?» Этими вопросами задавались игроки, тренеры и болельщики в начале 1970-х годов. Заботило, как команда может закрепиться в лиге сильнейших, ведь разница в классе команд двух дивизионов велика.
Первым экзаменом на пути в элиту стали матчи с бывшими участниками высшей лиги — «Локомотивом», «Автомобилистом» и «Динамо» (Киев) в сезоне 1970/71. «Кристалл» против них выглядел достойно. Киевляне вообще оказались проходимыми — 6:4, 7:3, 11:7 и 2:2. Всего 1 ничья в пассиве волжан. С уральцами пришлось сложнее — 6:0, 3:3, 2:5, 2:15. Успехи на домашнем льду сменились во второй половине чемпионата существенными выездными неудачами. Тем не менее, с «Автомобилистом» также можно было играть на равных. Столичный «Локомотив» выглядел на фоне остальных солиднее. Не случайно москвичи победили в турнире с 12-очковым отрывом. «Кристаллу» у «железнодорожников» удалось выиграть всего один матч — 3:2. Три других волжане проиграли.
Одну тенденцию следует отметить: «Кристалл» отлично начинал чемпионаты, шел первым-вторым, но затем существенно сбавлял ход. В сезоне 1970/71 по итогам двух кругов саратовцы потеряли 12 очков, а во второй половине сезона — 26. Поэтому команда Р.Д.Черенкова финишировала на четвертой позиции, хотя обойти «Автомобилист» с рижским «Динамо» могли вполне. Кстати, латвийские хоккеисты стали открытием первой группы. «Динамо» в тот год дебютировало в этом турнире и сразу попало в призеры.
Костяк «Энергии» «Кристаллу» удалось сохранить. В.Садомов, В.Шевелев, Ал-р Сафронов, Б.Ноздрин, В.Викторов, А.Богданов и А.Абрамов продолжали защищать цвета ведущей саратовской команды. Перед сезоном 1971/72 годов коллектив пополнил вратарь столичного «Локомотива» Б.Самович. Кроме него, в «Кристалле» дебютировали защитник А.Картушев из Электростали и «армейский» нападающий В.Ломакин. Важным шагом стала организация группы подготовки молодых хоккеистов. 120 самых способных ребят начали тренировки в спортлагере на Волге, где базировалась и главная команда в период межсезонья.
Чемпионат 1971/72 годов «Кристалл» вновь завершил на 4 месте, пропустив вперед свердловский «Автомобилист», новосибирскую «Сибирь» и рижское «Динамо». Вот как прокомментировал итоги сезона старший тренер команды Р.Д.Черенков: «Последние два сезона саратовский «Кристалл» занимает четвертое место в первой группе класса «А». Это вроде бы неплохо, ведь мы играем вместе с командами, пришедшими из высшей лиги или представляющими столицы союзных республик — Ригу, Минск, Киев. Но если посмотреть историю участия саратовцев в хоккейном первенстве страны, то обнаруживается, что все годы команда неуклонно шла вверх, и хотя всем ясно, что чем выше в турнирной таблице поднимается коллектив, тем тяжелее это достигается, нас не устраивает четвертое место. Мы тщательно проанализировали причины такого положения и пришли к выводу о необходимости! изменений и в системе тренировок, и в составе команды. Некоторые игроки не удовлетворяют требованиям, которые позволили бы команде двигаться вперед. Нежелание напряженно трудиться на тренировках и полностью отдавать свои силы и уменье во время игры для победы, потеря скорости, избегание силовой борьбы, игра без выдумки и импровизации заставили нас проститься с защитником Абрамовым и нападающим Фадеевым. Выбыл из команды Смолин, которому разрешили переход в московский «Локомотив». Ушел от нас и неплохой нападающий Богданов, который вырос в нашей команде. Расстался с «Кристаллом» Суровцев.
В защите саратовские болельщики увидят новичков — Крикунова, перешедшего к нам из команды «Олимпия» (Кирово-Чепецк), Цепелева из «Химика» (Воскресенск) и Яунова из «Кристалла» (Электросталь). Все трое молоды, но прошли хорошую хоккейную школу. В линии нападения новые ребята: Залогин — бывший игрок команды СКА (Калинин), Кршеминский из «Динамо» (Рига), Стаканов из московского «Локомотива», Войкин из «Олимпии» (Кирово-Чепецк). В играх будут участвовать и три хоккеиста из молодежной команды «Кристалл» — Голубович, Корчин и Ларин».
Останавливались мы на выводах тренера не случайно. Они стали знаковыми перед решающим скачком в элиту. Во-первых, команду пополнили сильные мастера. А.Залогину, Н.Стаканову, В.Голубовичу, В.Крикунову и Ю.Корчину придется сыграть значимую роль в будущих успехах «Кристалла». Во-вторых, изменилась система тренировок, которая также сказалась на улучшении результата.. Вспоминает В.Садомов: «У Роберта долго не получалось вывести нас в лидеры: после удачного старта команда все проваливала вторую часть турнира. Тогда Черенков занялся наукой. Ее выкладки, в конце концов, помогли нам одолеть кризис промежуточного этапа соревнований. Переключились на четырехразовый режим тренировок. Много времени посвящалось акробатике, бегу, штанге. В тактическом смысле обогатились благодаря Юрию Очневу, пришедшему из ярославского «Торпедо» на должность ассистента. Не обладая жесткостью Черенкова, тот психологически его дополнял. «Старший» предпочитал стабильный вариант состава, доверяя людям испытанным. У команды сформировался стиль бескомпромиссной борьбы на грани фола».
В сезоне-1972/73 «Кристалл» вновь финишировал вслед за «Динамо» (Рига), но сумел обойти новосибирскую «Сибирь», киевское «Динамо» и московский «Локомотив». Саратовцы заняли второе место в первой лиге и получили право сыграть переходные матчи за право выступать в группе сильнейших. Пришлось играть с занявшим 8 место в элите челябинским «Трактором». «Кристалл» в первой встрече бился на равных, но уступил — 2:3, а в повторной ничего с уральцами поделать не смог — 0:10.
Зато уже в следующем сезоне наша команда добилась желаемого успеха. Впервые в своей истории саратовский «Кристалл» стал победителем чемпионата СССР в первой лиге. Кризис второй половины сезона продолен окончательно. Сразу три саратовских бомбардира преодолели рубеж в 22 шайбы (А.Залогин — 28, В.Чекалкин — 26, А.Емельяненко — 22), а лучший защитник «Кристалла» В.Садомов провел 18 голов в ворота соперников.
Центральные спортивные газеты страны вышли с заголовками «Недосягаемый «Кристалл» («Футбол, хоккей»), «Почему засверкал «Кристалл» («Советский спорт»). Интерес к саратовской команде в Советском Союзе поднялся значительно. Г.Ховрин в еженедельнике «Футбол, хоккей» писал: «…набрав 71 очко, хоккеисты саратовского «Кристалла», независимо от двух оставшихся матчей с киевским «Соколом», заняли первое место и получили право в будущем сезоне выступать в высшей лиге… Заслуга в этом и тренеров команды Р.Черенкова и Ю.Очнева, сумевших так построить учебно-тренировочный процесс, что впервые «Кристалл» весь сезон провел без срывов, и самих игроков, приложивших много сил для выполнения такой сложной задачи, как выход в высшую лигу».

Заслуженный мастер спорта Г.Мкртычан в «Советском спорте» выделял слагаемые успеха саратовской команды: «Хоккеисты «Кристалла» вот уже несколько лет подряд не испытывают «ледового голода» — для них построен прекрасный Дворец спорта… В Саратове, в отличие от других городов, Дворец спорта отдан в полное распоряжение хоккеистов. Тренеры делают ставку на отличную физическую подготовленность хоккеистов, позволяющую игрокам быть в постоянном движении, поддерживать высокий темп в течение всей игры… В основу работы Р.Черенков и Ю.Очнев положили научную организацию учебно-тренировочного процесса. У них, например, на месяц вперед расписаны каждый день и едва ли не каждый час, четко налажен врачебный контроль за состоянием игроков…
Но хоккеисты «Кристалла» сильны не только физически, но и тактически. Как правило, они применяют тактику силового давления, причем в зависимости от особенностей игры соперников используют различные варианты. За 10 лет выступления в классе «А» в саратовской команде сменилось много хоккеистов. Не секрет, что первые годы в ней в основном играли приезжие спортсмены. Есть в «Кристалле» немало таких хоккеистов и сейчас, но с каждым годом их становится все меньше — они уступают места воспитанникам группы подготовки…
Опытные, надежные вратари Александр Куликов и Бронислав Самович. В первом звене играли защитники Виктор Садомов и Владимир Шевелев. Оба они обладают сильным и точным броском, поэтому не случайно на их счету много заброшенных шайб. Немалая заслуга в этом нападающих Анатолия Емельяненко, Александра Сафронова и Александра Баринева… Крайние нападающие Емельяненко и Баринев напористы, охотно вступают в силовую борьбу. Сафронов, напротив, предпочитает обыгрывать соперников за счет хитроумных финтов, неожиданных передач. Во второй пятерке собраны три Александра — защитники Никулин и Картушев, нападающий Залогин и два Валерия — Чекалкин и Белоусов… 20-летний Белоусов хорошо подготовлен и физически, и технически.
Три других воспитанника группы подготовки — защитник Владимир Куплинов, нападающие Юрий Корчин и Владимир Голубович — благодаря техничной игре заняли места в третьем звене. Кроме них, в этой пятерке играли перспективный защитник Владимир Крикунов и опытный центральный нападающий Виктор Викторов. Почти во всех матчах выступали также нападающие Лев Понтеленко и Николай Стаканов. Если судить по большому счету, то в «Кристалле» нет таких индивидуально сильных хоккеистов, какие есть, к примеру, в «Сибири» или «Автомобилисте». Но в отличие от сибиряков и уральцев саратовцы обладают таким ценным качеством, как умение всегда играть и тренироваться в полную силу».
Так лестно оценили игру «Кристалла» столичные специалисты в победном сезоне-1973/74. Действительно, праздник пришел на саратовскую улицу. Неимоверный хоккейный ажиотаж царил тогда в городе. Мальчишки записывались в школу «Кристалла», многие желающие не могли попасть на матчи высшей лиги. В Ледовом дворце всегда был аншлаг. Саратовские болельщики в чемпионате 1974/75 годов впервые увидели лидеров нашего советского хоккея — московских ЦСКА, «Динамо», «Крыльев Советов», «Спартака». Помимо грандов, «Кристаллу» пришлось соперничать с воскресенским «Химиком», рижским «Динамо», горьковским «Торпедо», челябинским «Трактором» и ленинградским СКА. Однако, волжане оказались последними.
Старший тренер команды Р.Д.Черенков о причинах возвращения в первую лигу: «Для хоккеистов «Кристалла» сезон, проведенный в высшей лиге, был самым тяжелым, самым сложным, самым интересным и, на мой взгляд, самым почетным… Основная причина такого результата — недостаток опыта проведения встреч на «высшем уровне» и у игроков, и у тренеров. Вторая причина — психологический барьер, возникший на пути «Кристалла» после поражений в семи первых играх… Наши хоккеисты потеряли на время уверенность в своих силах, и только после первых побед команда стала играть более раскрепощено… Третья — состав команды к началу сезона, а затем и в середине был ослаблен. В ряды Советской Армии призваны центральные нападающие А.Сафронов и В.Викторов. Распались два сильнейших звена, сыгрывавшихся не один год, ослабел волей настрой команды в целом».
В сезоне-1975/76 саратовский «Кристалл» вернулся в первую лигу к своим старым знакомым. Вернулся, чтобы вновь ее выиграть. Главными конкурентами в том чемпионате у волжан были пензенский «Дизелист» и уфимский «Салават Юлаев». Неожиданно слабо отыграли киевский «Сокол» (6-й) и свердловский «Автомобилист» (11-й). Тем не менее, преимущество саратовского «Кристалла» было подавляющим. Волжане одержали 37 побед в 52 матчах. Сразу на И очков отстал ближайший преследователь — «Дизелист», на 13 «пунктов» — «Салават Юлаев». Сезон для «Кристалла» примечателен еще и тем, что в команде дебютировал вратарь В.Мышкин, перешедший из столичных «Крыльев Советов». В.Мышкин в 1980-х выступал в сборной СССР, став многократным чемпионом мира и Европы.
Чемпионат 1976/77 годов «Кристалл» провел в высшей лиге, который запомнился бронзовыми медалями челябинского «Трактора». На верхних строчках таблицы привычно расположились ЦСКА и «Динамо». Саратовские хоккеисты также финишировали последними.
После этого сезона в «Кристалле» сменился старший тренер. Р.Д.Черенкова позвали в московский «Спартак», и наставником саратовской команды стал его помощник Ю.Очнев. В свою очередь Ю.Очневу стал помогать ветеран саратовского хоккея В.Садомов. Помимо тренерских перестановок, случились кадровые изменения. Покинули команду В.Мышкин, А.Никулин, В.Голубович, Ю.Корчин, В.Вахрушев. Их «разобрали» в основном московские клубы. На смену опытным пришла молодежь: Ю.Владимиров, В.Мурзин, В.Оськин, О.Привалов, В.Феденко.
Еще одним важным решением стало создание второй команды — энгельсского «Химика». При «Кристалле» тогда успешно функционировала группа подготовки, но лучшим юношам тяжело было сразу конкурировать за место в составе главной команды. Для них создали промежуточное звено. «Химик» возглавил Ю.Н.Марахов, бывший игрок и тренер «Кристалла». Энгельсская команда была заявлена в класс «Б», и с сезона 1977/78 ей разрешили там выступать. В дебютном чемпионате «Химик» финишировал четвертым в зональном турнире, а следующем сезоне был шестым.
По-настоящему триумфальным для энгельсской дружины стал 1980 год, когда вторая команда области сумела сначала стать победителем группы, а затем на льду «Кристалла» убедительно выиграть финальный турнир у куйбышевского «Маяка», курганского «Заполярника», новочебоксарского «Сокола», ванинского «Водника», нижнетагильского «Высокогорца» и северодвинского «Беломорца».